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Spanish Graduate Programs


Spanish faculty offer a wide variety of small, engaging courses on influential topics in the evolving disciplines of cultural, linguistic, and literary studies. You have many different courses to choose from based on your interests. Recent courses include:

Spanish

  • Gonzalo de Berceo y el Camino de Santiago (Dra. DeLys Ostlund)
  • El cine español de los años 1990: Tierra, espacio, globalización (Dr. Robert Sanders)
  • La literatura latinoamericana: La arqueología de la opresión (Dra. Cynthia Sloan)
  • Morfosemántica del subjuntivo (Dra. Eva Núñez)
  • Los nuevos medios en la cultura latinoamericana (Dr. Craig Epplin)
  • La novela latinoamericana y el archivo: Política, derechos humanos y ciudadanía (Dr. Enrique E. Cortez)
  • Don Quijote y la cognición humana (Dra. Isabel Jaén)
  • Mujeres escritoras de la Temprana Edad Moderna (Dra. DeLys Ostlund)
  • Sociolingüística española (Dra. Eva Núñez)
  • Lo indígena en el cine latinoamericano del siglo XXI (Dr. Enrique E. Cortez)
  • Conquista y escritura en el Nuevo Mundo (Dr. Enrique E. Cortez)
  • Estrategias lúdicas en la novela latinoamericana posmoderna (Dra. Cynthia Sloan)
  • Lingüística española aplicada (Dra. Eva Núñez)
  • El amor en la novela española del Siglo de Oro (Dra. Isabel Jaén)
  • La Memoria Histórica en España (Dr. Robert Sanders)
  • Poesía y empatía en la literatura española del Siglo de Oro (Dra. Isabel Jaén)
  • La idea del escritor mestizo: El Inca Garcilaso y la escritura del Nuevo Mundo (Dr. Enrique E. Cortez)
  • Literatura de resistencia en la posguerra española (Dr. Robert Sanders)
  • Poesía y anti-poesía en Latinoamérica (Dr. Craig Epplin)
  • Mujeres escritoras latinoamericanas y lecturas feministas: Clarice Lispector, Rosario Ferré, Elena Poniatowska, Teresa de la Parra, Alejandra Pizarnik (Dra. Cynthia Sloan)
  • La tradición oral medieval (Dra. DeLys Ostlund)
  • La picaresca y su palimpsesto en los siglos XX y XXI (Dr. Robert Sanders)
  • La literatura posmoderna como teoría literaria (Dra. Cynthia Sloan)
  • Sintaxis española (Dra. Eva Núñez)
  • Pasiones y emociones en la poesía española del Siglo de Oro (Dra. Isabel Jaén)
  • La idea de lo colonial en la ficción latinoamericana del siglo XX (Dr. Enrique E. Cortez)
  • Dramaturgas españolas del siglo XX (Dr. Robert Sanders) Estrategias textuales/Paradigmas culturales (Dra. Cynthia Sloan)
  • Lingüística española (Dra. Eva Núñez)
  • Teatro y cognición en la España del Siglo de Oro (Dra. Isabel Jaén)

Teaching

Most students choose to participate in our Graduate Teaching Assistantship (GTA) program from the very beginning of their MA. GTAs are trained and guided by our faculty before and during each term. Prior experience is not required —only language skill, professional demeanor, and motivation.

GTAs are allowed to develop their teaching style in an established program that provides the curriculum, structure, and guidance to help those new to teaching.

As a GTA, you will complete the program with excellent teaching experience. You will meet weekly with the Coordinator and the other GTAs for guidance and curricular support. When teaching, you will often, if not always, be the only teacher in your classroom. Students will see you as the instructor and you will run your classes. The professionalism, leadership, and group management skills you will gain are very marketable.

Compensation for GTAs includes full-time tuition (in- or out-of-state) and a quarterly stipend. You will only need to pay student fees.

Mentoring

Our professors will guide you in selecting your courses, honing your critical skills, and developing your research. They are well established in their fields and have wide-ranging interests and expertise.

Spanish Faculty Interests

  • Dr. Craig Epplin (our newest faculty member!): la literatura latinoamericana contemporánea, artes visuales y medios digitales, teoría cultural, poesía
  • Dra. Cynthia Sloan: la teoría literaria, la poesía y novelística hispanoamericana, la literatura y cultura lusobrasileira
  • Dra. DeLys Ostlund: la literatura medieval y del Siglo de Oro, el teatro histórico de Lope de Vega
  • Dr. Enrique E. Cortez: estudios coloniales y poscoloniales, historia intelectual en el área andina, políticas de la imagen y estudios visuales, estudios trasatlánticos y ficción histórica
  • Dra. Eva Núñez: la lingüística, fonética e historia de la lengua española
  • Dra. Isabel Jaén: la literatura siglodorense y la filosofía médica, el cine español contemporáneo, escritoras españolas
  • Dr. Robert Sanders: la estética franquista y su oposición literaria, la pedagogía

Research

MA students have two options for major research projects: two major papers or one thesis. Both options will give you a high level of expertise and prepare you well as a researcher, whether you plan to work after graduation or get a doctorate. Each option is based on your coursework and your relationship with your faculty mentors, and is focused on your interests.

Thesis option: prepare one major research project in culture, literature, linguistics, or pedagogy, 60-80 pages in length, under the guidance of a faculty director and two faculty readers. The readers may be from other disciplines (departments) such as history, linguistics, education, anthropology, communication, etc., if you choose an interdisciplinary topic. The thesis idea will begin in your coursework, with one of your term papers, and can be developed from one term to the next in multiple courses.

Two-paper option:  prepare two major research projects in culture, literature, linguistics, or pedagogy, 20-25 pages in length each, under the guidance of two faculty directors and four faculty readers. The readers may be from other disciplines (departments) such as history, linguistics, education, anthropology, communication, etc., if you choose an interdisciplinary topic. The ideas for these projects will begin in your coursework, with your term papers, and can be developed from one term to the next in multiple courses.

Recent research projects in Spanish

  • “Beyond the Converso Polemic in La Celestina: Pleberio and the Father-Daughter Relationship” (Thesis, Dir. DeLys Ostlund)
  • “Cárcel de amor como ejemplo para el converso durante una época caótica” (Dir. DeLys Ostlund)
  • “Cimarrón: La picaresca en la vida real” (Dir. Robert Sanders)
  • “La representación de la mujer española en el cine histórico de los años noventa” (Dir. Robert Sanders)
  • “La creación de la identidad en Autobiografía de un esclavo” (Dir. Cynthia Sloan) 
  • “Las identidades fragmentadas: La máscara carnavalesca en Concierto barroco (1974) y La vida breve (1950)” (Dir. Cynthia Sloan)
  • “A Socio-dialect Study: Narco-traffic Words in Colombian Spanish” (Dir. Eva Núñez; published 2013)
  • “Comparative Linguistic Analysis: The DO & IO in Spanish and Albanian” (Dir. Eva Núñez; published 2008)
  • “Desestabilizando la mirada masculina en Volver (2006) de Pedro Almodóvar” (Dir. Isabel Jaén)
  • “‘El jardín engañoso’: La crítica de María de Zayas a Huarte de San Juan y su discurso médico en la España del siglo XVII” (Dir. Isabel Jaén)
  • “Cartucho: Relatos de la lucha en el Norte de México de Nellie Campobello” (Dir. Enrique E. Cortez)
  • “El descubrimiento ‘verdadero’ del Nuevo Mundo en El largo atardecer del caminante” (Dir. Enrique E. Cortez)
  • “Power and Gender in La Celestina” (Thesis, Dir. DeLys Ostlund)
  • “La defensa a ultranza de la fe cristiana frente al enemigo turco en Cervantes” (Dir. DeLys Ostlund)
  • “De la casa a la calle: El feminismo de Elena Fortún” (Dir. DeLys Ostlund)
  • “Un análisis de las Odas III, VIII y X de Fray Luis de León” (Dir. DeLys Ostlund)
  • “Los tres estados del alma y los tres caminos: Una interpretación platónica de la tercera parte perdida del Siervo libre de amor” (Dir. DeLys Ostlund)
  • “La reescritura de la mujer lectora en Grimalte y Gradisa de Juan de Flores” (Dir. DeLys Ostlund)
  • “¿Se puede considerar Colombia como un prototipo de etnoeducación lingüística?” (Dir. Eva Núñez)
  • “Comparative Analysis between Sicilian and Spanish” (Dir. Eva Núñez; published 2012)
  • “El concepto del amor presente en la literatura del Siglo de Oro español en relación a las teorías de Juan Luis Vives” (Dir. Isabel Jaén)
  • “Estructura social y asimilación en La teta asustada de Claudia Llosa” (Dir. Enrique E. Cortez)
  • “Estudio sociolingüístico: El Lenguaje del narcotráfico en la región de Caqueta, Colombia” (Dir. Eva Núñez)
  • “Expressing Wish in Spanish and Albanian: Subjunctive and Optative” (Dir. Eva Núñez;  published 2013)
  • “First Written Texts in Castilian and the Standardization of Old Spanish” (Dir. Eva Núñez)
  • “La construcción de la imagen indígena: La importancia de los textos coloniales en las formulaciones de Juan Huarte de San Juan” (Dir. Enrique E. Cortez)
  • “La presencia del subjuntivo en la lengua castellana” (Dir. Eva Núñez)
  • “Linguistic Comparisons between Rumanian and Spanish” (Dir. Eva Núñez)
  • “Lo indígena como espejismo en Los viajes del viento” (Dir. Enrique E. Cortez)
  • “Perspectivas del honor y la honra aplicadas a la mujer española en El tragaluz, Historia de una escalera, Las palabras en la arena, y La casa de Bernarda Alba” (Dir. Robert Sanders)
  • “Señores bajo los árboles: Metaficción, polifonía e intertextualidad” (Dir. Enrique E. Cortez)
  • “Silencio, trauma y esperpento de la Guerra Civil Española” (Dir. Robert Sanders)
  • “Theoretical Approaches to the Subjunctive” (Dir. Eva Núñez)
  • “Una comparación de la música y la identidad en Los ríos profundos y Concierto barroco” (Dir. Cynthia Sloan)

Graduation

The MA in World Languages at PSU is a rigorous two-year degree based on contemporary coursework, mentoring, and research. Final defense of your expertise shows your distinction as a researcher and intellectual.

There are two paths to graduation:

  1. Students who write a thesis will have a public defense of their research.
  2. Students who write two major research papers will complete a comprehensive written exam of all coursework and readings, and an oral defense of the exam and of their research paper.

For more information on WLL's Graduate Programs, call (503) 725-3522 and ask for the Graduate Admissions Coordinator